El concepto de robótica es actual y se refiere a los avances tecnológicos de nuestra época, pero hay historias sobre robots en la antigüedad que son muy enigmáticos y, al parecer, la humanidad ya se había introducido en la inteligencia artificial y se ocupaba de las máquinas mucho antes de que alguien pensara en la expresión “ciencia ficción”.

La creación de seres autómatas está ampliamente narrada en la antigüedad y representa la creación de seres fantásticos, a veces sirviendo como protectores y otros como seres humanos perfectos pero sin alma.

 

Por inverosímil que parezca, las descripciones de seres hechas a imagen del hombre y capaces de realizar tareas complejas datan de mucho antes de Cristo.

Para Adrienne Mayor, historiador de la ciencia en la Universidad de Stanford, los antiguos dioses griegos crearon no sólo vida humana, sino también vida artificial, haciendo uso de la tecnología, herramientas y métodos.

“Las ideas de crear vidas artificiales y robots son muy antiguas, inicialmente, estos dispositivos de autómata fueron hechos e imaginados por dioses en el Monte Olimpo, lejos del reino humano. Por lo tanto, eran benignos, interesantes e incluso divertidos e inofensivos. Resulta que cuando Hefesttus, el dios de la metalurgia, y Zeus, el rey de los dioses, comenzaron a enviar estos robots al avión mortal para interactuar con los humanos, empezamos a tener mucho caos y destrucción”, dice Mayor.

Pero los autómatas no sólo aparecen en la antigua cultura griega, varios textos de Sumeria, China e India sugieren que estas culturas del pasado estaban familiarizadas con el concepto de robots e inteligencia artificial.

Humbaba, el Guardián del Bosque de Cedro

Humbaba escultura de cabeza de la época babilónica.

Uno de los primeros registros de la descripción de un robot se puede encontrar en la “Epopeya de Gilgamesh”, un poema épico de Mesopotamia y una de las primeras obras conocidas de la literatura mundial.

La historia surgió, por escrito, alrededor de las 2.000 a.C., pero Gilgamesh es descrito como un rey Sumei y el fundador de la ciudad de Uruk, que gobernó la región alrededor del año 2.700 a.C.

La epopeya narra las aventuras del legendario héroe sumei junto con su amigo Enkidu en busca de la inmortalidad, y mientras viajaban al Bosque de Cedro en el Monte Líbano, Gilgamesh y Enkidu se encuentran con Ed Humbaba, un gigantesco autómata con una cara de león, que escupió fuego y fue enviado por el dios Anunnaki Enlil para ser el guardián del bosque , que se describe como el “lugar de residencia de los dioses”.

Talos el Gigante del Bronce

La famosa historia griega de Jason y los argonautas cuenta un gigante de bronce invulnerable llamado Talos, que custodiaba la isla de Creta.

Su trabajo era rodear la isla tres veces al día y defenderse de visitantes no deseados, lanzando enormes piedras a sus barcos o si lograban llegar a tierra, Talos superó su cuerpo, prendiendo fuego a sus enemigos.

Algunas fuentes citan que el creador de Talos era el propio Zeus o uno de los inventores, Hefestito o Daedalo, por orden de Zeus, como regalo a Minos, el rey de Creta, para defender la isla y su pueblo. Otros autores de la antigüedad cuentan que Talos fue principalmente un regalo de Zeus a la princesa fenicia Europa, para protegerla a ella y a sus hijos y que más tarde se lo dio a Minos.

Talos tenía una sola vena desde el cuello hasta los tobillos que llevaba su sangre vital, hecha de metal líquido, y en cada tobillo había una tapa atornillada para evitar que el metal líquido se filtrara.

Después de proteger a Creta durante muchos años fue derrotado por los Argonautas, según algunos debido a las artes mágicas de Medea que habría hechizado al gigante del bronce, persuadiéndolo de quitarse las tapas del tobillo dejando que el metal líquido se filtrara, y segundo por una flecha disparada por Peante en su único punto débil.

Autómata del Rey Mu

En la antigua China, un relato intrigante descrito en los textos liezi del siglo III a.C., habla de un autómata de tamaño natural capaz de realizar actividades increíbles como cantar, caminar y que se habría construido alrededor del año 1.000 a.C. por el ingeniero y artesano Yan Shi como regalo al rey Mu de Zhou:

El rey observó la figura deslumbrada. Ella movió pasos rápidos, moviendo la cabeza hacia arriba y hacia abajo, haciendo que todos la confundan con un ser humano real. El artesano le tocó la barbilla, y la figura comenzó a cantar perfectamente. Tocó su mano, y la máquina comenzó a posar, manteniendo un ritmo perfecto entre las dos tareas. A medida que la actuación se acercaba a su fin, el robot le guiñó un ojo y coqueteó con las jóvenes del público. En este punto, el rey se volvió indigno y habría ejecutado a Yan Shi inmediatamente, si esto, con miedo mortal, no hubiera desmantelado instantáneamente el robot para mostrar lo que realmente era. La máquina demostró ser nada más que una unión de cuero, madera, pegamento y laque, coloreado en azul, rojo blanco y negro. Examinando en detalle, el rey encontró órganos internos completos, hígado, corazón, riñones, pulmones, estómago e intestinos y a su alrededor, músculos, huesos y extremidades con sus articulaciones, dientes, piel y cabello, todo artificial. El rey entonces retiró su corazón y vio que su boca ya no podía hablar; retiró su hígado y vio que los ojos ya no podían ver; se quitó los riñones y vio que sus piernas ya no estaban movidas. El rey por lo tanto estaba encantado.”

Otros informes chinos similares sobre autómatas con capacidad para volar fueron escritos en el siglo V a.C. por el filósofo Mozi y su contemporáneo Lu Ban, que habría diseñado aves artificiales de madera que podrían volar efectivamente, según el Han Fei Zi y otros textos.

Los Guardias de Ajatasatru

Escultura de reliquias de Buda.

Las maravillas tecnológicas, como los carruajes voladores y las entidades animadas, también aparecen a menudo en las Vedas, epopeyas sagradas hindúes, y una de las narrativas más enigmáticas de la India habla de los robots que protegían las reliquias de Buda.

La historia tiene lugar en la época del rey Ajatasatru, que reinó de 492 a 460 a.C. y era conocido por desarrollar nuevas invenciones militares como poderosas catapultas y un carro de guerra mecanizado con cuchillas giratorias.

Cuando Buda murió, el rey Ajatasatru fue el encargado de defender sus preciosos restos y los escondió en una cámara subterránea cerca de Pataliputta, en el noreste de la India. La cámara estaba protegida por los “guardias de Ajatasatru” que eran criaturas mecánicas extraordinarias.

En la India, los autómatas o seres mecánicos eran creaciones de Visvakarman, el dios ingeniero hindú, podía moverse por su cuenta y eran llamados en sánscrito “bhuta vahana yanta” o “máquinas de movimiento espiritual”.

Según la historia, se predijo que los guardias de Ajatasatru permanecerían en servicio hasta que un futuro rey distribuyera las reliquias de Buda por todo el reino.

Dos siglos más tarde, el rey Asoka gobernó el poderoso Imperio Maurio en Pataliputta entre los años 273 y 232 a.C. y construyó muchos templos para consagrar las reliquias ocultas de Buda en su vasto reino, buscándolas hasta que descubrió la cámara subterránea custodiada por los dhimsive guerreros Android. Luego tuvieron lugar violentas batallas entre Asoka y los robots.

En una versión, el dios Visvakarman ayudó a Asoka a derrotarlos lanzando flechas a los pernos que mantenían los edificios giratorios juntos. En otra historia, el hijo del viejo ingeniero que construyó los robots explicó cómo desactivar y controlar a los seres mecánicos.

El Robot de Da Vinci

Nacido en Italia en 1452, Leonardo da Vinci fue una de las figuras más importantes del Renacimiento, dedicándose a estudios en diversos campos del arte y el conocimiento en un momento en que se estaban produciendo intensas transformaciones que guiaron al mundo hacia la modernidad.

Es lo que se podría llamar genio, destacando como científico, matemático, ingeniero, inventor, anatomista, pintor, escultor, arquitecto, botánico, poeta y músico.

Entre los innumerables diseños del inventor, que van desde el primer modelo de bicicleta hasta el desfile y otras máquinas voladoras, se encuentra también la increíble figura de un autómata humanoide.

El robot de Da Vinci era una armadura de caballero, con mecanismos que le permitían moverse como una persona real y fue construido, en la práctica, con pesas, engranajes y poleas, la armadura simuló a un caballero capaz de sentarse, caminar, mover la cabeza e incluso levantar su propio visor.

Las Muñecas Japonesas

El vínculo entre Japón y los robots es mucho más antiguo de lo que se podría pensar.

Los primeros seres automatizados construidos en el país se remontan al Período Edo, entre los siglos XVII y XIX, y básicamente sirvieron como entretenimiento para los huéspedes, pero algunos de los modelos eran mucho más complejos e incluso capaces de servir té.

La construcción fue una mezcla de madera, cuerdas y engranajes, en una adaptación de inventos occidentales para la creación de relojes.