Los OVNIs se convirtieron en una sensación moderna después de los relatos de Kenneth Arnold sobre los platillos voladores que presenció el 24 de junio de 1947. Un mes más tarde, en julio de 1947, tuvo lugar el evento ovni más famoso de la actualidad, la caída de un barco alienígena en Roswell, Nuevo México.

Sin embargo, más de un siglo antes, Japón documentó registros de apariciones misteriosas en todo el país, y la más famosa, intrigante y bien documentada de ellas es la Leyenda de Utsurobune.

 

En 1803, un grupo de pescadores de la provincia de Hitachi se intrigaron por un misterioso barco redondo que llegó a la costa de Japón, parecía un barco de madera descrito como de casi 6 metros de ancho y 4 metros de altura, ricamente decorado y adornado con placas de bronce en su mitad inferior y tenía varias ventanas transparentes en su mitad superior y tal cosa habría sido muy inusual en sus ojos.

Mirando a través de las ventanas, los pescadores vieron que las paredes estaban cubiertas con extraños textos escritos en un lenguaje desconocido. Contenía comida, ropa y una hermosa joven, con la piel muy pálida y el pelo sorprendentemente rojo, vistiendo ropa elegante y revoloteando de origen desconocido y hablando un lenguaje incomprensible, para que los pescadores no pudieran comunicarse con ella, pero a pesar de ello, se mantuvo amable y cortés. Llevaba consigo una misteriosa caja que protegía a los pescadores, sin preguntarse cuán insistentemente preguntaban sobre su contenido.

Esta es la historia del “Utsurobune”, el “Barco Hueco” de la provincia de Hitachi, que se encuentra en muchos registros del Período Edo, que se remontan a los años 1603 hasta 1868.

Muchas tradiciones orales sobre “barcos huecos” se encuentran en todo Japón durante este tiempo, y varios documentos describen el incidente de 1803 e incluyen ilustraciones de una hermosa mujer y su extraña caja.

Oshuku Zakki, escrito en 1815 por Komai Norimura, un vasallo del poderoso daimyo Matsudaira Sadanobu.

Una de las fuentes más conocidas es el Toen Shosetsu, las Historias de Toen, una colección de 1825 que registra historias fantásticas y fue escrita por el círculo literario toenkai. Otros relatos se encuentran en Ume No Chiri, escrito por Nagahashi Matajiro en 1844, y en otras colecciones como Oshuku Zakki, las Notas de Oshuku, Hirokata Zuihitsu, los Ensayos Hirokata, e Hyoryuki-shu, el Registro de Naufragios.

En total, hay al menos 11 documentos relacionados con las historias de Hitachi sobre el Utsurobune, de los cuales los más interesantes son los de 1803, el mismo año en que el misterioso barco habría llegado a las costas de Japón.

¿Mito o Hecho?

La folclorista Yanagita Kunio dijo una vez que todas las leyendas de utsurobune eran ficciones infundadas, pero en el caso de Hitachi hay una clara diferencia entre las otras leyendas y mitos del país. El evento se registra en todos los documentos como ocurrido en una fecha específica, el año 1803, y en un lugar específico, la provincia de Hitachi (ahora llamada Ibaraki), en lugar de mitos que divergen o no especifican fechas y lugares de su ocurrencia.

Otro hecho es que hay numerosos grabados similares de la nave, mostrando que se parece mucho a un platillo volador y probablemente la historia describe algo que realmente sucedió.

En ese momento Japón estaba cerrado a extranjeros. Después de un breve período de contacto con navegantes europeos del siglo XVI, los japoneses decidieron aislarse del resto del mundo para preservar su cultura, por lo que si hubiera habido un naufragio o personas extranjeras hubieran llegado al país, habría sido un evento importante y un funcionario del gobierno necesariamente habría investigado y dejado un documento público. Cuando los marineros británicos llegaron a Otsuhama en 1824, el evento se convirtió en una de las causas de la publicación de un decreto para repeler barcos extranjeros.

Informes de un Ninja

Una de las descripciones más importantes se puede encontrar en el Banke Bunsho, el Banke Document, propiedad de Kawakami Jin’ichi, el heredero de la tradición Koka Ninjutsu, investigador y artista marcial. Fue nombrado en honor al Banke, o familia Ban, del ninja Koka.

Este documento registra la ubicación de lo que sucedió como Hitachihara Sharihama (Hitachi), un lugar real que aparece en el mapa producido por el famoso cartógrafo Ino Tadataka, y sugiere que un miembro del banco puede haber reunido información mientras trabajaba para el jefe del dominio Owari. “En este caso, no registraría ninguna falsedad, por lo que podemos decir que el documento es muy fiable”, dice la investigadora Tanaka Kazuo.

Ilustración del Mito Bunsho.

Otro registro se encuentra en el Mito Bunsho, el documento mito, propiedad de un coleccionista en la ciudad de Mito en la actual provincia de Ibaraki. En ella, la investigadora Tanaka se dio cuenta de que la ropa de la mujer en una ilustración de la obra era similar a la de una estatua de Bodhisattva en el Templo Shofukuji, también en Ibaraki, que está dedicada a la cría de gusanos de seda.

Una leyenda atribuye el comienzo de la sericultura en la región a la princesa Konjiki, la “Princesa de Oro”, que es objeto de imágenes en el templo. En una versión de la historia, la princesa Konjiki es llevada a la costa japonesa después de viajar en un barco en forma de capullo. Ella corresponde a la bondad de una pareja local, que trata de cuidar de su salud dándoles los secretos de la sericultura, cuando ella misma se convierte en una gusano de seda después de su muerte. Entre los diversos materiales, sólo la ilustración del Documento mito se parecía mucho a la de la princesa Konjiki.

Aunque las descripciones de la ropa de la mujer varían ligeramente según los documentos y lo mismo ocurre con la forma y el tamaño de su embarcación, Tanaka afirma: “Todos están relacionados con un incidente que realmente ocurrió. Esto sugiere que los escritores al menos creían que Utsurobune realmente apareció frente a las costas de Japón”.

El Registro edifs del naufragio, Hyoryuki-Shu, describe a la mujer como “entre 18 y 20 años, bien vestida y hermosa. Su cara está pálida y sus cejas y cabello son rojos. Es imposible comunicarse con ella, así que no está claro de dónde es. Ella sostiene una simple caja de madera como si fuera algo muy importante para ella y mantiene su distancia. Hay inscripciones misteriosas en el barco.”

¿Encuentros Cercanos?

Gran parte de la teoría OVNI sobre esta historia proviene de los dibujos y símbolos asociados que fueron grabados en los libros mencionados. Se sugirió, basándose en dibujos de la nave, que podría haber sido un OSNI (Objeto Submarino No Identificado), y se afirmó que la apariencia de la mujer y los trajes extraños podrían explicarse como los de un alienígena. Otros afirman que hay una similitud entre los símbolos no identificados que adornaban el interior del barco y los que fueron observados en el casco del barco reportados en el Incidente Forestal de Rendlesham en Inglaterra en 1980.

Entre los numerosos misterios relacionados con la “nave hueca”, el significado de las enigmáticas inscripciones puede nunca ser desentrañado. Tanaka dice que una teoría menciona que las inscripciones se asemejan a las letras pseudorromanas que a menudo se ven en el borde de los grabados ukiyo-e, un tipo de xilografía y pintura que prosperó en Japón entre los siglos XVII y XIX: “Por lo tanto, puede ser simplemente decorativo. Aunque no es imposible descubrir evidencia de una inscripción alienígena!”